岡崎慎司と吉田麻也。世界最高峰プレミアで戦い続ける日本人の矜持

岡崎慎司と吉田麻也。世界最高峰プレミアで戦い続ける日本人の矜持

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レスター・シティのFW岡崎慎司に出番が訪れたのは、61分のことだった。

 11月27日に行なわれたリーグカップ4回戦のサウサンプトン戦で、岡崎はベンチスタートを命じられた。0−0で迎えた61分、ケレチ・イヘアナチョとの交代で4−2−3−1のトップ下に入った。迎え撃つのは、サウサンプトンのDF吉田麻也。3−4−1−2の中央CBとして先発した吉田との「日本人対決」が実現した。


試合後に互いの健闘を称えあう岡崎慎司と吉田麻也

 岡崎はピッチを幅広く動いて、好機をうかがった。相手DFとMFの間のスペースでボールを受け、チャンスと見ればゴール前に顔を出す。「センターフォワードのジェイミー・バーディーのフォローに入ること。攻撃の流れをつくること」(岡崎)の2点を意識しながら、積極的にピッチを駆け回った。

 対する吉田は、冷静な守備を見せていた。3バックの中央CBとして、対峙するFWに縦パスが入れば、前方に飛び出してブロック。スピード抜群のバーディーにも落ち着いて対処した。

 そんなふたりがマッチアップしたのは76分。

 岡崎がボールを受けると、吉田は素早く寄せにいく。すると、岡崎は吉田を背負った状態で鋭く反転──。吉田をかわしてドリブルで進み、ミドルシュートを放った。

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