森保J初招集の武藤嘉紀。残り3試合で転機は訪れるか

森保J初招集の武藤嘉紀。残り3試合で転機は訪れるか

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後半アディショナルタイムに入ると、ベンチスタートの武藤嘉紀がウォームアップを切り上げ、静かにベンチに戻ってきた。しばらくすると、ニューカッスル・ユナイテッドvsフラムの一戦は0−0で終了。またしても、武藤の出番はなかった。

武藤嘉紀は1カ月半も実戦から離れている

 武藤が最後にピッチに立ったのは、11月3日のワトフォード戦である。この試合で先発した日本代表FWは前半に左ふくらはぎを負傷し、ハーフタイムで途中交代。以降、3試合にわたり戦線を離脱した。さらに復帰後も、4試合連続でベンチスタート+出番がない。つまり、1カ月半もの間、実戦から離れていることになる。
 武藤が置かれている厳しい状況は、この試合の采配からも浮き彫りになった。
 ラファエル・ベニテス監督は、1トップにベネズエラ代表FWサロモン・ロンドンを配した3−4−2−1を採用。攻撃的MFには、スペイン人のアジョセ・ペレスと、ガーナ代表のクリスティアン・アツのふたりを起用した。
 ところが、攻撃がまったく噛み合わない。つなぎの意識こそあるものの、パスがうまく回らないと前方へドカーンと蹴り出す悪癖が顔を出し、決定的なチャンスを作れない苦しい展開が続く。ロングボールやクロスボール主体の大味な攻撃を繰り返した。
 ならば、交代カードで状況を打開したい。

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