気になるタイムリミット。錦織圭は悲願達成へ「執念」を見せられるか

気になるタイムリミット。錦織圭は悲願達成へ「執念」を見せられるか

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錦織圭に、”執念”という言葉が似合わないと思うのは私だけだろうか――。
 誤解をしないでほしいが、ジュニア時代から取材をしてきて、基本的に錦織のメンタルは強い方だと感じている。抜群のゲームセンスでショットメイクをする優れたテニスに加えて、勝負強いメンタルが、錦織を世界のトップへ導く力になっていた。

20代最後のシーズンを迎える錦織圭

 だが、現在もなお世界のトップに君臨し、数々のグランドスラム(以下GS)タイトルを獲得してきたノバク・ジョコビッチ(ATPランキング1位、12月24日づけ/セルビア)やラファエル・ナダル(2位、スペイン)、ロジャー・フェデラー(3位、スイス)らと錦織を比較すると、やはりメンタルの強さに差が見受けられる。ことさらGSの大舞台では勝負強いメンタルは感じられても、錦織に”執念”を感じられたケースはほとんどなかった。そのためか、ジュニア時代からの悲願であったGS初タイトルをいまだに手にすることができていない。
 そして、2007年にプロ転向した錦織は、29歳になって2019年シーズンを迎えることになる。20代の終わりはプロテニス選手に限らず多くの人が、人生の岐路に立ち、いろいろと考えさせられるタイミングだろう。ひと昔前は、30歳前後でプロテニス選手が引退することが多かった。

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