東海大の西田が「山の神」襲名に名乗り。「区間賞を獲りにいきます」

東海大の西田が「山の神」襲名に名乗り。「区間賞を獲りにいきます」

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東海大・駅伝戦記 第39回
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 東海大で箱根駅伝のメンバー16名に2年生からエントリーされたのは、2名だけだ。西田壮志(たけし)と鈴木雄太である。
「鈴木も調子いいんで、ふたりで箱根を盛り上げますよ」
 西田はニコニコしながら、そう言う。どうやら調子は良さそうだ。
 山を制する者は箱根を制す――。使い古されたフレーズだが、ある意味、真実でもある。

東海大の16人のメンバーに選ばれた2年生の西田壮志(写真右)と鈴木雄太

 山登りの5区、山下りの6区に力のある選手がいる大学は、それだけで優位だ。かつて”山の神”がいた順天堂大(今井正人)、東洋大(柏原竜二)、青学大(神野大地)は、箱根を制している。
 だが東海大は、過去2年ほど5区が鬼門になっている。2017年は当時1年の館澤亨次(たてざわ・りょうじ)が走り、惨敗。今年1月の箱根は2年生の松尾淳之介が走ったが、前半飛ばしすぎたのが災いし、区間12位と失速した。
 そんな東海大に今シーズン、ようやく山登りの5区で青学大と互角に戦える選手が出てきた。それが西田だ。
 3月の学生ハーフでは63分36秒の自己ベストで3位に入り、関東インカレのハーフで4位。さらに全日本駅伝では4区で駅伝デビューを飾り、区間3位と結果を残した。

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