東海大が悲願の初優勝。快走の布石は昨年の箱根から始まっていた

東海大が悲願の初優勝。快走の布石は昨年の箱根から始まっていた

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これまで幾度となく優勝候補に挙げられながらも、箱根駅伝で結果を残せずにいた東海大。昨年も大きな期待を集めながら、総合5位に終わってしまった。しかし、そんななかでも光った走りを見せたのが、当時2年生の中島怜利(れいり)と館澤亨次(たてざわ・りょうじ)のふたりだった。昨年の箱根駅伝終了後、『web Sportiva』で「敗れた東海大で光った6区、8区は、次こそ箱根初優勝の布石となるか」と記事を配信し、中島、館澤の好走にスポットを当てていた。そして今年の箱根で、4区を走った館澤が区間2位、6区を走った中島も区間2位の力走で、東海大の悲願の初優勝に大きく貢献した。あらためて、昨年の箱根での東海大の走りを振り返ってみたい。
(2018年1月7日配信)
※選手の学年は昨年当時のもの

昨年と同じ6区を任され、区間2位の走りを見せた東海大・中島怜利

 箱根駅伝、総合5位に終わった東海大学。
 出雲駅伝優勝、全日本大学駅伝2位と結果を出し、箱根は初優勝を狙えるだけのメンバーが揃っていた。だが、往路が不発に終わり、まさかの9位。トップの東洋大学とは5分40秒、2位の青山学院大学にも5分の差をつけられ、総合優勝の芽はあっけなく潰(つい)えてしまった。
 両角速(もろずみ・はやし)監督も「お手上げ」の状況で、あとは復路でどのくらい巻き返せるかというところにフォーカスするしかなかった。

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