武藤嘉紀を悩ますアジア杯合流のジレンマ。「代表で試合に出ないと」

武藤嘉紀を悩ますアジア杯合流のジレンマ。「代表で試合に出ないと」

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1月2日、対マンチェスター・ユナイテッド戦。ニューカッスル・ユナイテッドの武藤嘉紀に出番の声がかかったのは、0−1の相手リードで迎えた78分のことだった。
 急いでユニフォームに着替えてテクニカルエリアで交代を待つと、その間にマンチェスター・Uに2点目を奪われてしまった。81分に出場し、残り時間は9分。失点の直後に武藤は投入されたが、相手に守備を固められ攻撃のスペースも少なく、大きな見せ場のないままニューカッスルは0−2で黒星を喫した。

ベンチから戦況を見つめる武藤嘉紀

 試合後、武藤は静かに語った。
「(運を)持ってないですね。入る前に決着ついちゃった感じで。チームとしても、逆転するという、あれ(=気持ち)がなくなってしまっていた。相手もしっかり後ろを固めて、前にもう任せる感じになった。ただ、(自分の)調子は非常にいいですし、体もキレている。こういう状況になっても、やっぱり点を獲らないといけなかった」
 武藤としても、難しい試合展開だった。この日もニューカッスルは、CFサロモン・ロンドンへのロングボール攻撃ばかり。得点チャンスは長いボールやクロスボールの大味なアタックからしか生まれず、武藤はなかなかボールに絡めなかった。
 それでも、サイドに開いてボールを受けようとしたり、長いボールのセカンドボールを拾おうとしたりしたが、得点機を掴めなかった。

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