勝敗のカギはロングスローか。打倒青森山田へ尚志が示す福島プライド

勝敗のカギはロングスローか。打倒青森山田へ尚志が示す福島プライド

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第97回全国高校サッカー選手権大会はベスト4が出そろい、1月12日、埼玉スタジアムで準決勝が行なわれる。どの高校にとっても、高校日本一まであと2勝だ。

 なかでも、最も優勝に近い位置にいるのは、青森山田(青森県)だろう。

 昨夏の全国高校総体では、よもやの2回戦敗退に終わったが、ユース世代の日本最高峰リーグ、プレミアリーグEASTでは2位となっており、全国屈指の実力を備えていることを証明している。MF檀崎竜孔(だんざき・りく/3年)、DF三國ケネディエブス(3年)という、ふたりのJクラブ内定選手をはじめ、選手個々の能力では今大会でも頭抜けた存在だ。

 大会前から優勝候補筆頭に推す声は多く、一昨年度の悲願の初優勝以来、2年ぶり2度目の選手権制覇を狙っている。

 そんな”横綱”に準決勝で挑むのが、2011年度の第90回大会以来、2度目のベスト4進出を果たした尚志(福島県)だ。

 7年前、初めてベスト4に進出し、憧れの国立競技場のピッチに立った尚志。しかし、当時は”ピッチ外”の話題が先行していた感が否めない。2011年度の大会とはすなわち、東日本大震災のおよそ10カ月後に行なわれた大会だったからである。

 甚大な地震と津波が東北地方を襲ったばかりか、福島は原発被害にも見舞われた。

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