素質ある1勝馬が集う京成杯。一発狙うなら人気急落の「異色の存在」

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ダービージョッキー
大西直宏が読む「3連単のヒモ穴」

「中央競馬の元日」とも言える1月5日、東西で金杯が行なわれて、今年も中央競馬の幕が開きました。

 2週目となる今週は、土曜、日曜、月曜日の3日間開催。そして、それぞれの日に重賞が開催されます。なかでも、月曜日に行なわれるGIII京成杯(1月14日/中山・芝2000m)は、牡馬クラシック第1弾の皐月賞と同じコースで行なわれるため、注目の重賞となります。

 同じく中山・芝2000mで行なわれる暮れのホープフルSがGIに格上げされたことで、およそ2週間後に同条件で行なわれる京成杯には、当初「メンバーがそろわないのでは?」という懸念がありました。しかし昨年は、このレースを制したジェネラーレウーノが皐月賞で3着、2着コズミックフォースが日本ダービーで3着に入るなど、クラシックでの好走馬を出して、一定のレースレベルを保っていることを示しました。

 GIとはいえ、2歳の暮れに開催されることもあって、1勝馬でも出走可能なホープフルS。それでも、GIに格上げされたことで、それなりにレベルが上がって、実際にレースそのものはハードなものになりました。

 ゆえに、たとえ素質はGI級であっても、2歳暮れの時点ではまだ力がつき切っていない成長途上の1勝馬は、無理にGIを使って消耗することを避け、なおかつ2勝以上挙げている馬が少なくなったここへ、格上挑戦となっても挑んでくる――京成杯は、そんな雰囲気のレースになっているように感じます。

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