3人先発を入れ替えか。大迫欠場で武藤嘉紀、北川航也の奮起に期待

3人先発を入れ替えか。大迫欠場で武藤嘉紀、北川航也の奮起に期待

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一見、最悪な事態だが、実は絶好の機会かもしれない。ひらたく言えば、ピンチはチャンス――。
 1月13日に行なわれるアジアカップ第2戦のオマーン戦。絶対的なエース、大迫勇也(ブレーメン)に欠場の危機が生まれている。

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 初戦のトルクメニスタン戦で2ゴールを奪ったように、大迫は得点源として、また、2列目の南野拓実(ザルツブルク)や堂安律(フローニンゲン)を生かす存在としても欠かせない大黒柱だが、右臀部の痛みのためにオマーン戦前々日、前日のトレーニングを回避したのだ。森保一監督も前日会見で「明日の試合は難しいと思います」と認めている。
 もっとも、大迫はドイツから帰国し、昨年末の国内合宿に合流した時点ですでに同箇所を痛めており、別メニュー調整を続けていた。そのため、いずれにしても優勝を目指すうえで、途中交代も含めて休ませる必要があった。
 その点で痛恨だったのが、トルクメニスタン戦の終盤だ。「もう少し展開に余裕があれば代えていたと思います」という指揮官の言葉を聞けば、途中交代の考えもあったようだが、3−2と1点差に詰め寄られたため、下げられなかったということだろう。
 どこかで休ませたいが、簡単に決断できないほど、今の大迫の存在は大きい。
 それゆえ、オマーン戦での”強制的な欠場”は、この先の戦いを見据えれば、負傷箇所を回復させるためにも、代わりの選手にチャンスを与えるためにも、絶好の機会と言えるのだ。

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