早大野球部新監督・小宮山悟の覚悟。「本気にならないヤツは使わない」

早大野球部新監督・小宮山悟の覚悟。「本気にならないヤツは使わない」

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1901年創部の早稲田大学野球部は、東京六大学リーグで45回の優勝を誇る名門中の名門だ。これまで、数多くの名選手をプロ野球に送り込んできた。
 しかし、2017年秋には70年ぶりの最下位(東京大学と同率の5位)に沈み、ここ6シーズンは優勝から遠ざかっている。名門の危機にあたり、第20代監督に就任したのが、1989年に同野球部の第79代主将を務めた小宮山悟だ。
 プロ野球で通算117勝を挙げ、2002年にニューヨーク・メッツでもプレーした小宮山にとって、早稲田大学野球部は自身の原点だという。芝浦工業大学柏高校時代は甲子園に出場できなかったが、二浪の末に入学した早稲田大学では4年間で通算20勝をマークし、1989年ドラフト1位でロッテオリオンズ(現千葉ロッテマリーンズ)入団を果たした。
 小宮山は、もし早稲田大学野球部に入らなければ、恩師の石井連藏氏に出会わなければ、「今の小宮山悟はない」と言い切る。昨年9月の監督就任会見では「受け継がれてきた”一球入魂”の精神を守り、早稲田で4年間やってよかったという選手を輩出していけるようにしたい」と語った。
 2019年1月1日に監督に就任した小宮山悟新監督は、名門再建に向けてどんな思いを持っているのか。


新体制をスタートさせた早稲田大野球部の小宮山監督

――監督に就任したばかりですが、苦労していることはなんですか?
小宮山 3学年で100人以上いる部員の名前と顔を一致させることですね。

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