鬼門の決勝トーナメント初戦。森保Jは悪しき流れを断ち切れるか

鬼門の決勝トーナメント初戦。森保Jは悪しき流れを断ち切れるか

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アジアカップの決勝トーナメント初戦は、日本にとって鬼門として存在している。
 初優勝を果たした1992年の日本大会以降、7大会すべての決勝トーナメント初戦で先制点を許しているのだ。

新生日本代表の象徴的な存在となった南野拓実と堂安律

 そのうち3大会は逆転に成功した。3大会は同点に追いつくのがやっとで、PK戦にもつれ込み、2回勝ち上がり、1回敗れた。1996年レバノン大会は、そのまま敗戦を喫している。
 イラクに4−1と圧勝した2000年レバノン大会の準々決勝ですら、4分にゴールを割られているのだ。グループステージと同じような気持ちで、ふわっとゲームに入っているわけではないだろう。負けたら終わりということを肝に命じているはずなのに、なぜ、このようなことが起こるのか。プレッシャーや気負いなのだろうか。
 だからこそ、「日本代表が今後、本当に成長していけるかどうかのターニングポイントになる試合だと思っている」と長友佑都(ガラタサライ)は語る。
 昨年9月に発足して以来、森保ジャパンは4勝1分の好成績でアジアカップを迎えた。とはいえ、そのすべてが国内で行なわれた親善試合で、厳しいゲームを経験したわけではない。アジアカップに入っても、グループステージは負けても挽回するチャンスのあるステージだ。
 しかし、決勝トーナメントは、そういうわけにはいかない。

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