大坂なおみ快進撃の要因は、伊達公子氏も目を見張るピーキング力

大坂なおみ快進撃の要因は、伊達公子氏も目を見張るピーキング力

大坂なおみ快進撃の要因は、伊達公子氏も目を見張るピーキング力の画像

試合を重ねるごとに強さを増していく大坂なおみ

 全豪オープン準々決勝で、第4シードの大坂なおみ(WTAランキング4位、1月14日づけ/以下同)は、第6シードのエリナ・スビトリナ(5位、ウクライナ)を6−4、6−1で破り、メルボルンで初の準決勝進出を決めた。
「ここ(準決勝)に来られてうれしいです。でも、同時にこの調子を続けていきたいです。まだ勝たなければいけない試合がありますからね。前を見続けていきたいですし、まったく満足していません」
 日本女子選手による全豪シングルスベスト4は、1994年の伊達公子さん以来25年ぶりとなり、この快挙を元世界4位の伊達さんは次のように語った。
「もちろん彼女にとってもいいことですし、日本テニス界にとってすごくいいことだと思う。USオープンの優勝の後、プレッシャーのかかっている場面で勝っていくことは、簡単なことではないし、実力をしっかり上げてきている証拠」
 スビトリナとの準々決勝での第1セットでは、前半はサービスキープが続いたが、第6ゲームから後半はブレーク合戦が続いた。
「スビトリナは、すべてのボールを打ち返して来て、ミスを本当にしない」と大坂が語るように、スビトリナのフットワークがよく、素早くポジションに入って大坂のボールを打ち返した。
 一方大坂は、スビトリナのボールが短くなったら、ベースラインからコートの内側へ入りステップインしながら攻撃的に打った。

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