長友佑都はベトナムの運動量を警戒。森保Jは敗戦の教訓を生かせるか

長友佑都はベトナムの運動量を警戒。森保Jは敗戦の教訓を生かせるか

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森保一監督にとって、アジアカップの準々決勝で対戦するベトナムは、因縁の相手と言っていい。
 昨年8月に行なわれたアジア大会で森保監督率いるU−21日本代表は、グループステージ第3戦でU−23ベトナム代表と対戦し、0−1で敗れているからだ。

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 前日会見で、そのことについて問われた森保監督は、「私のなかでベトナムと対戦するにあたって、心境の変化はありません」と答えた。おそらく、その言葉は本心だろう。大会も、カテゴリーも異なるから、リベンジを果たすという考えはないに違いない。
 だが、アジア大会で敗れたことは、今回の対戦において大きなメリットとして働く。少なくとも森保監督自身は、ベトナムに対して細心の注意を払うはずだからだ。
 FIFAランク100位だからといって、侮ってはいけない。今、アジアでもっとも成長著しいチームがベトナムなのだ。
 近年、育成に力を注いできたベトナムは、2017年にU−20ワールドカップに初出場を果たすと、昨年1月に行なわれたU−23アジア選手権で準優勝に輝く(日本はベスト8敗退)。さらに、前述したアジア大会ではグループステージで日本を破り、ベスト4まで勝ち進み(日本は準優勝)、昨年12月に開催されたスズキカップ(東南アジア選手権)では10年ぶりにチャンピオンに返り咲いたのだ。

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