天才少女・奈良くるみも27歳。悪循環終止符へ「変わらなくていい」

天才少女・奈良くるみも27歳。悪循環終止符へ「変わらなくていい」

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代表入りを告げる連絡を受けたのは、昨年のクリスマスの頃だった。

 2月9、10日にかけて、北九州市で行なわれたフェドカップ(女子国別対抗戦)対スペイン戦。ただし、シングルス2名、ダブルス二人一組のレギュラー4名に対し、代表選考枠は5人である。世界ランキングを考慮すると、シングルス3番手の奈良くるみには、たとえ代表として同行しても、出場の機会が回ってこない可能性も高かった。


フェドカップ・スペイン戦で勝利を奪い取った奈良くるみ

 フェドカップに出場するということは、世界各地で開催される大会を線でつなぐように転戦するスケジュールに、綻(ほころ)びをきたすことにもなる。ツアー大会に出れば稼げたであろう賞金やランキングポイントを、犠牲にすることにもなりかねない。

 それでも奈良は、「行きます」と返事をした。

「試合には出ないかもしれないけれど、今の自分の、何かきっかけになれば。何か拾えるものがあれば……」

 それが、彼女に日の丸を背負う決意をさせた、一番大きな理由だった。

 2014年には世界の30位に達し、以降も常にトップ100内に名を連ねてきた奈良の、現在の世界ランキングは156位。昨年末の時点でも100位を割り、1月の全豪オープンには5年ぶりに予選からの出場が決まっていた。

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