W杯最終予選。イラク戦は確勝も、 オーストラリア戦に超不吉なデータ

 すでに2戦を終えた2018年ロシアW杯アジア最終予選グループB。第3戦、第4戦もまもなく行なわれ、日本は10月6日にホームでイラクと、10月11日にアウェーでオーストラリアと対戦する。得失点差で辛うじてプレーオフ圏内の3位につけている日本にとって、ともに落とすことのできない重要な試合となる。

 まずは、6日に対戦するイラク。同代表は現在5試合連続未勝利で、今年に入ってからは8戦1勝2分け5敗と不振にあえいでいる。W杯アジア最終予選でも、0−2オーストラリア、1−2サウジアラビアと連敗スタート。得点源の新鋭モハナド・アブドゥル・ラヒームが封じられると攻撃が手詰まりとなる弱点を抱え、早くも後がない状況だ。

 そんなイラクとの相性を過去の対戦データで見ると、日本は通算10戦6勝2分け2敗。1993年、「ドーハの悲劇(※)」を味わわされた"難敵"というイメージが強いが、現在6連勝中と決して相性は悪くない。
※日本は勝てば初のW杯出場が決まるアジア最終予選の最終戦。イラクと対戦し、後半ロスタイムに痛恨の同点弾を浴びてW杯出場を逃した。

 最近5試合に関して言えば、得点さえ許しておらず、直近の対戦となった昨年6月の親善試合でも4−0と圧倒。データの上でも日本優位は揺るがず、確実に勝ち点3をモノにしたい。

【日本vsイラク。過去の対戦成績】
1978年=日本0△0イラク(ムルデカ大会/マレーシア)
1981年=日本0●2イラク(ムルデカ大会/マレーシア)
1982年=日本0●1イラク(アジア大会/インド)
1993年=日本2△2イラク(W杯予選/カタール)
2000年=日本4○1イラク(アジア杯/レバノン)
2004年=日本2○0イラク(親善試合/日本)
2012年=日本1○0イラク(W杯予選/日本)
2013年=日本1○0イラク(W杯予選/カタール)
2015年=日本1○0イラク(アジア杯/オーストラリア)
2015年=日本4○0イラク(親善試合/日本)
※ムルデカ大会=マレーシアの独立を記念した国際大会

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