決め手不足のサウンズオブアースが有馬記念でなら狙える理由

【ダービージョッキー】
■大西直宏が読む「3連単のヒモ穴」

 早いもので、今年ももう有馬記念(12月25日/中山・芝2500m)ですね。

 日本ダービーが"ホースマンの夢"であり、競馬関係者にとって最大の目標レースなら、有馬記念はファンにとって1年の"総決算"となるレースであり、馬券を買う人も、買わない人もみんなが注目する、世間一般の師走の風物詩と言えます。

 今年はGI馬が5頭のみ。うち2頭が牝馬と、全体的なレベルはそれほど高くはありません。それでも、3歳時に菊花賞を制し、今年も天皇賞・春(5月1日/京都・芝3200m)とジャパンカップ(11月27日/東京・芝2400m)を勝って、「現役最強」と目されているキタサンブラック(牡4歳)に、「ハイレベル」と言われた今年の3歳世代からも、皐月賞(4月17日/中山・芝2000m)3着、ダービー(5月29日/東京・芝2400m)2着、菊花賞(10月23日/京都・芝3000m)優勝と、世代トップクラスの成績を残したサトノダイヤモンド(牡3歳)が参戦。この"両雄"の対決が大きな話題となっています。

 僕自身、この有馬記念は非常に楽しみにしていました。それは、サトノダイヤモンドが出走してくるからです。

 世間で言われているとおり、今年の3歳世代は本当にレベルが高かったと思います。昨年の世代も、ドゥラメンテを筆頭に、リアルスティール、サトノクラウン、そしてキタサンブラックと、相当高いレベルだったと思いますが、実際はドゥラメンテが1頭、少し抜けた存在でした。

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