やはり今季はレベルが違う。松山英樹が「苦手コース」を次々と克服

 米ツアー2016−2017シーズンにおいて、ここまで4戦1勝、2位が2回と絶好のスタートを切った松山英樹(24歳)が、カリフォルニア州のトーリーパインズGCで行なわれたファーマーズ・インシュランス・オープン(1月26日〜29日)に出場。アメリカ本土を舞台とする大会には今季初めての参戦とあって、地元ファンからの注目度も例年以上に高かったが、4日間通算4アンダー、33位タイという結果に終わった。

 年明けにハワイで開催された2大会に出場したあと、1週間のオフを挟んだ松山。その間、「練習したかったんですけど、天候が悪かったので、あまりできなかった」という。ハワイでの2戦目、ソニー・オープンの最終日には、アプローチを含めて、ショットがやや乱れるなど不安な要素を残していたが、その点を改善するまでには至らなかったようだ。

「(改修されたトーリーパインズGCのノースコースは)コースがだいぶ変わったので、これまでとまったく印象が違う。グリーンは、形状も違いますし、芝も変わって硬くなっている。難しいかな、と思います。また、これだけ雨が降ってフェアウェーがすごく柔らかいのに、グリーンがこんなに硬いと、かなり違和感がありますね。(その難コースでの戦いを前にして)ショットも、アプローチにも不安がある。ショートゲームも、だいぶいい形にきていると思うけど、まだ不安。どれか、ひとつでもよくなればいいのですが......。今の状態では『優勝を狙います』というのはなかなか難しい」

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