NBAセルティックスとスパーズは「3年連続同カード」を阻止できるか

【NBAプレーオフ2017 カンファレンス・ファイナル展望】

 いよいよNBAプレーオフは大詰め。東西の王者を決めるカンファレンス・ファイナルが始まっている。はたして、NBAファイナルの舞台に辿り着く2チームは――。

●ボストン・セルティックス(53勝29敗/1位)
vs.
●クリーブランド・キャバリアーズ(51勝31敗/2位)

 今年のカンファレンス・ファイナルは、東西どちらも第1シードと第2シードの顔合わせとなった。ただし、イースタンの大本命はレギュラーシーズンでボストン・セルティックスの後塵を拝したクリーブランド・キャブスだ。

 カンファレンス・セミファイナルで第7戦までもつれ込んだセルティックスとは対照的に、キャブスはプレーオフに入ってから無傷の8連勝。第1シードの座こそセルティックスに譲ったが、プレーオフでは負け知らずで勝ち進んでおり、王者の風格を漂わせている。

 なかでも絶好調なのが、「キング」ことレブロン・ジェームズ(SF)だ。セルティックスはどうやって好調レブロンを止めるか――。このテーマはシリーズを通して頭を悩ませることになるだろう。

※ポジションの略称=PG(ポイントガード)、SG(シューティングガード)、SF(スモールフォワード)、PF(パワーフォワード)、C(センター)。

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