平昌五輪に一番乗り。スマイルジャパンの 美しきFW・足立友里恵

知られざる女子日本代表〜Beautiful woman(7)

「アイスホッケーのスピードと迫力に夢中です。攻守の展開が速くて、ゴール裏の攻防とか、時速100kmを超えるパックがゴールに入る瞬間とか、とにかく面白いので、ぜひ試合を見に来てください」

 そう話すのは、アイスホッケー女子日本代表"スマイルジャパン"のフォワード足立友里恵(32歳)だ。

 本シリーズは「知られざる女子日本代表」というサブタイトルでもわかるように、どちらかというと世間的にはマイナーな種目の選手にスポットを当てる趣旨なのだが、女子アイスホッケーは、最近すっかりメジャーになってしまった。その理由は、今年2月に北海道・苫小牧市で行なわれたオリンピック最終予選でオーストリア、フランス、ドイツを相手に3戦全勝で終え、見事に2大会連続3回目のオリンピック出場を決めたからだ。これは全競技を通じて、2018年・平昌五輪の出場決定第1号ということで大きく報道され、スマイルジャパンの存在を広く知らしめた。

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