七夕賞は、横山典騎手が スズカデヴィアスを「勝利の架け橋」へ導く

ダービージョッキー
大西直宏が読む「3連単のヒモ穴」

 早いもので、今年も夏競馬の季節がやってきました。今週はその始まりを強く感じさせる七夕賞(7月9日/福島・芝2000m)が開催されます。

 舞台となるのは、福島競馬場。トップジョッキーが騎乗する"中央開催"として行なわれるのは、この時期のおよそ1カ月(4週間)だけです。

 以前、新潟の友人から聞いた話ですが、新潟も"中央開催"は夏限定で、その期間の重賞ともなれば、地元ファンの熱気は相当なものだとか。そのレースをとても楽しみにしていて、当日の競馬場はそれこそ、GI並みの盛り上がりを見せるそうです。そのため、「勝った馬には、ぜひウイニングランをしてほしい」と言っていました。

 福島のファンの方々も同様な思いがあるはず。事実、先週のラジオNIKKEI賞もかなり盛り上がっていました。3歳限定戦だったので、さながら"福島のダービー"といった雰囲気でしたね。

 そうすると、七夕賞は天皇賞・秋といったところでしょうか。今年は12頭立てと例年に比べて出走頭数は少ないですが、GI級の白熱したレースになることを期待したいですね。

 まず注目は、年明けのAJCC(1月22日/中山・芝2200m)以来の出走となるゼーヴィント(牡4歳)です。

 昨夏のラジオNIKKEI賞(2016年7月3日/福島・芝1800m)の勝ち馬で、秋には福島記念(2016年11月13日/福島・芝2000m)で2着と好走。

1 2 次へ