ウィリアンは言う。「どんなチームも進化できる。日本もそうだといいね」

ウィリアンは言う。「どんなチームも進化できる。日本もそうだといいね」

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 待てども待てども出てこない──。
 フランスのリールで行なわれた国際親善試合で日本代表を3−1で下したブラジル代表の選手たちは、試合後2時間近くが過ぎても、誰ひとりとして取材エリアに姿を現さなかった。

3−1というスコア以上に日本代表を圧倒したブラジル代表

 現地記者に聞いたところ、ブラジルのチッチ監督は毎試合後、選手たちに必ず入念にリカバリーをさせるため、これくらい遅いことは珍しくないという。こんなことなら、ネイマールが涙したという記者会見に出ればよかったと思ったが、それはチッチ監督の意図によるものだったのだ。
 日本のヴァイッド・ハリルホジッチ監督が、戦前に「これほど組織的なブラジルはいまだかつて見たことがない」と称賛した現在のセレソンは、特に試合の前半でクラブチームのような高い練度を見せた。
 そして試合が終わった後は、4日後にイングランド戦が行なわれるロンドンへ向かう前に、体内に乳酸が溜まらないようしっかりとケア。また、記者会見でエースを泣かせたのも、56歳の指揮官の熱い言葉だったという。今季からパリ・サンジェルマンに移籍し、様々な重圧に晒されているネイマールを思い、彼を擁護する発言をしたのだった。
 世界のトップ中のトップが集うチームを、これほど緻密かつ求心力のある監督が率いている。ハリルホジッチ監督は「ブラジルがロシア大会の優勝候補」と述べたが、その意見には同意するほかない。

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