覚えてまっか? あの元タイガース助っ人たちを辺境のプロ野球で発見

覚えてまっか? あの元タイガース助っ人たちを辺境のプロ野球で発見

覚えてまっか? あの元タイガース助っ人たちを辺境のプロ野球で発見の画像

 世界中には様々なプロ野球がある。中南米の、いわゆるウインターリーグもそのひとつだ。日本のプロ野球選手が武者修行の場として挑戦したことで、すっかりファンにもおなじみになったメキシコ、ドミニカ、ベネズエラ、プエルトリコは高いレベルを誇り、それぞれのシーズンの後、チャンピオンを決める”カリビアンシリーズ”で覇権を争う。
 この4大リーグのほかにも、中南米にはあまり知られていないプロ野球が存在する。中米の小国、ニカラグアとパナマのリーグがそれだ。ほとんどの選手は、夏は国外のさまざまなリーグでプレーしており、冬の短いシーズンに帰省を兼ねて凱旋する両国の出身者だ。しかし、ここにもわざわざ“出稼ぎ”に来ている助っ人がいる。
 ニカラグア南部、コスタリカ国境近くの町・リバス。南北アメリカ大陸を貫くパンアメリカンハイウェイ沿いにある古びた球場に薄暗い灯がともる。そのグラウンドでキャッチボールをしている選手たちのなかに懐かしい顔があった。

2005年から阪神で3年間プレーしたダーウィン

 写真撮影をお願いすると、そうするのがクセなのか、かつてニューヨーク・ヤンキースのプロスペクト(有望株)だった頃にベースボールカードに収まっていた時と同じ、グラブを胸に抱えるポーズをとってくれた。
 彼の名はダーウィン・クビアン。2005年から3年間、阪神タイガースでプレーしたピッチャーだ。

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