全豪16強で自信。大坂なおみ&新コーチ、グランドスラム制覇への道

全豪16強で自信。大坂なおみ&新コーチ、グランドスラム制覇への道

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全豪オープン第2週まで勝ち残った大坂なおみ

世界1位に負けた後、大坂なおみは「今、ネガティブになることなんてない」と堂々と言ってのけた。彼女の凛とした姿勢は、メルボルンで2018年のいいスタートを切り、成長の足跡を確かに残したことを物語っているように見えた。

 全豪オープンテニスの4回戦で、大坂なおみ(ATPランキング72位、1月15日付け、以下同)は、第1シードのシモナ・ハレプ(1位、ルーマニア)に、3−6、2−6で敗れ、自身初のグランドスラムベスト8進出はならなかった。

 3回戦までのハレプは痛めた足首の影響もあって苦戦が多かったが、4回戦では別人のようにギアアップし、世界ナンバーワンとして大坂の前に立ちはだかった。

 第1セット第6ゲームで、大坂は4回のブレークポイントをつかむが、そのチャンスを6回のデュースの末逃すと、続く第7ゲームではハレプにブレークを許した。

 このブレークをきっかけに「より自信を感じた」というハレプは、心配された足首の影響を感じさせないフットワークで、「すべてのボールが大事」と言い聞かせながら、できるだけボールを深く返球した。大坂をコートの左右へ走らせて、自分のミスを最小限に抑えながら試合を徐々に支配していく。結局、ハレプはミスを18本に抑える一方で、大坂は31本のミスを強いられ、最後までハレプの高い集中力と質の高いテニスを崩せなかった。

 過去2戦は、いずれもフルセットでハレプが勝っていたが、ハレプは3回目の対戦で以前とは違う大坂をコート上で感じていたという。

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