冷遇から脱出した原口元気。あえて2部デュッセルドルフを選んだ理由

冷遇から脱出した原口元気。あえて2部デュッセルドルフを選んだ理由

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 長い苦しみの末、原口元気がようやく新天地を見つけ出した。ドイツ2部のフォルトゥナ・デュッセルドルフに期限付き移籍で加入。発表翌日のエルツゲビルゲ・アウエ戦でさっそく62分から途中出場し、得点こそなかったものの、はつらつとしたプレーを見せた。


新天地デュッセルドルフでデビューを果たした原口元気

「久しぶりに公式戦に出たので、楽しかったです」と、本人も安堵しているように見えた。本当にやっとスタートラインに立てたのだ。

 原口がヘルタ・ベルリンからの移籍をほのめかし始めたのは2016〜17シーズンのことだった。もちろん、個人的な願望としては、それ以前からあっただろう。プレミアリーグへの憧れを口にすることもあったし、「もっと自分のプレースタイルにあった場所を探さなくては」と、はばかることなく話していた。

 一方で、そのシーズンの後半になると、ヘルタからは契約延長を求められるようになった。原口のヘルタとの契約は2018年夏まで。それ以降の契約をしたいと、クラブは迫ってきた。契約延長をすれば、原口がヘルタを出るにしても移籍金がクラブに残る。

 だが、原口は首を縦に振らなかった。ミヒャエル・プレーツ強化部長は機嫌を損ね、ドイツメディアに「原口との契約延長はない」などと語った。イングランドからのオファーも噂されたが実現せず、結局、ヘルタに残留して今季をスタートさせた。

 夏のプレシーズンの原口は、失礼ながら”不憫(ふびん)だった”という表現が適当だと思う。

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