9試合連続ゴールなし。岡崎にも影響するマフレズ「行方不明」問題

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 レスター・シティの岡崎慎司に出番の声がかかったのは、1−1で迎えた80分のことだった。

 国内リーグ戦において4試合連続で先発出場を果たしていたが、プレミアリーグ第26節のスウォンジー・シティ戦ではベンチスタート。チームはFWジェイミー・バーディーとFWケレチ・イヘアナチョの2トップで挑んだ。


残り10分で出場した岡崎慎司。ゴールを決めたかったのだが......

 試合は、レスターが17分に先制点を挙げる。イヘアナチョのスルーパスにバーディーが右足で合わせ、鮮やかにネットを揺らした。

 しかし、その後は攻め手を欠き、決定的なチャンスのなかったスウォンジーにコーナーキックから同点ゴールを奪われる。後半のレスターは攻撃面でチグハグさが目立ち、決定的なチャンスのないまま時間だけが過ぎていった。

 岡崎が投入されたのは、そんなタイミングだった。日本代表FWがピッチに入ると、「シンジー、オカザキ」と期待のチャントがスタンドから沸き起こる。本人も「今日はゴールしかなかった」と、決勝ゴールを挙げることしか頭のなかになかったという。

 残り時間は10分。レスターはクロスボールとロングボールを中心としたパワープレーに傾き始めた。クロスが入りそうになると、岡崎はポジション取りと身体の向きを整え、危険なエリアへ侵入を試みる。しかし、肝心のラストパスが届かない。結局、シュートを打てないまま試合終了。

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