松坂大輔、ドラゴンズでの復活に向けて「痛みへの恐怖心」に勝てるか

松坂大輔、ドラゴンズでの復活に向けて「痛みへの恐怖心」に勝てるか

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 去年と今年の今ごろを比べてみたら、いったい何が違っているというのだろう。

 松坂大輔のことだ。

 もちろん、ユニフォームが違う。去年はホークス、今年はドラゴンズだ。そして去年はホークスで3年目だったが、今年はドラゴンズに初お目見えだ。チームメイトだけでなく、ファンやメディアにとっても新鮮さが違っているだろう。さらに言えば、伝えられている年俸の額が、去年は4億円、今年は1500万円と、まったく違っている。


第1クールで2度ブルペン入りするなど、順調な仕上がりを見せる松坂大輔

 だからと言って、こんなに違っていいのかと不思議に思う。

 ナゴヤ球場で行なわれた入団テストは、民放テレビ局のワイドショーが生中継した。非公開だった室内練習場にマイクを向けて、ボールがミットを叩く音を全国に流したのだ。そして合格直後の記者会見も日本中に生中継された。背番号99、中日ドラゴンズの松坂大輔が誕生した瞬間だった。

 お祭り騒ぎはここから始まる。

 沖縄の北谷(ちゃたん)で行なわれている春季キャンプ。初日、ブルペンに入らなかったと言って大騒ぎしたかと思えば、2日目、ブルペンに入って32球を投げたと、でっかく取り上げられる。投げたら投げたで、まだキャッチャーを立たせたままのピッチングだったというのに、やれ蘇(よみがえ)っただの、飛ばし過ぎだの、いろんな声が飛び交った。

 3日目も、キャッチボールすらやらないノースローの1日だったというのに、バッティング練習で柵越えを2本、ガッツポーズにスタンドは拍手喝采だったと見出しがつき、練習後に即席のサイン会を開催すれば長蛇の列ができたと、これまたニュースになる。

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