ベンゲルに挨拶に来たジョージ・ウェア。グランパスの選手は仰天した

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ベンゲルに挨拶に来たジョージ・ウェア。グランパスの選手は仰天したの画像

【短期連載・ベンゲルがいた名古屋グランパス (4)】

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快心の勝利と情けない敗戦

 1995年シーズンのJリーグで、開幕から1勝7敗と苦境にあえいだ名古屋グランパスが長いトンネルから抜け出したのは、第9節の清水エスパルス戦だった。森直樹とドラガン・ストイコビッチのゴールで、前年の1994年に4戦全敗した相手を2−0で下し、最下位から脱出したのだ。

 この快勝は、選手たちに強いインパクトを与えた。この試合にジェラール・パシとボランチを組んで先発出場した中西哲生が振り返る。

「こうやればいいんだ、と手応えを掴んだゲームでした。一人ひとりが自分の役割をこなせたし、チームとしてピクシー(ストイコビッチ)を生かすこともできたんです」

 中西自身、サッカー専門誌でストイコビッチ、パシと並んで「8」という高採点がつくパフォーマンスを披露した。


日本代表として活躍していた小倉も、ベンゲルにはよく怒られたという photo by Yamada Shinichi/AFLO

 だが、この勝利でグランパスが上昇気流に乗れたわけではなかった。過去2年間でこびりついた弱者のメンタリティが勢いを削ぐ。4月22日に行なわれた第10節、首位を走る鹿島アントラーズとの一戦は、前半のうちに3ゴールを叩き込まれた。グランパスは、ときおりカウンターを仕掛けるのが精一杯だった。

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