巨人・大江竜聖はピンチで凄い球になる。恩師も驚くマウンドでの生命力

巨人・大江竜聖はピンチで凄い球になる。恩師も驚くマウンドでの生命力

巨人・大江竜聖はピンチで凄い球になる。恩師も驚くマウンドでの生命力の画像

 11年ぶりのBクラスからの巻き返しを誓う巨人のなかに、「誰かイキのいい若手はいないのか?」と聞かれたら、真っ先に名前を挙げたい選手がいる。それが2年目の左腕・大江竜聖(りゅうせい)だ。昨年ファームの試合での”あの快投”を見てしまったら、推さないわけにはいかない。

 甲子園をかけた地方大会があちこちで始まった頃だったから、おそらく7月10日前後。まだ梅雨は明けていなかったが、ジャイアンツ球場は十分に暑い盛りだった。そんな灼熱のなか、当時ルーキーの大江が日本ハム相手に見事なピッチングを披露したのだ。


ルーキーイヤーの昨シーズン、ファームで12試合に登板した巨人・大江竜聖

 この日の日本ハム打線は、浅間大基、平沼翔太、高濱祐仁、横尾俊建、太田賢吾と、将来の中軸を担う有望株がこぞって出場。そんな”難敵”を相手に先発で6イニングを投げ、被安打3、与四球1で無失点の好投をみせた。それだけじゃない。奪った18個のアウトのうち、実に半分にあたる9個を三振で奪ったのだ。

「大江は(高校)1年の夏から甲子園で投げているんですけど、その当時から大舞台でも全然ぶれない子だなぁ……って感心したのを今でも覚えています」

 大江を高校時代の3年間指導した二松学舎大付の市原勝人監督は、懐かしそうに振り返る。市原監督も二松学舎大付の左腕エースとして、1982年のセンバツでチームを準優勝に導いた好投手だった。

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