稲葉ジャパン、東京五輪の秘密兵器は「アップルパンチ&キン肉マン」

稲葉ジャパン、東京五輪の秘密兵器は「アップルパンチ&キン肉マン」

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 平昌五輪閉幕から6日後の3月3日、2年後の東京五輪で金メダル獲得を至上命題に掲げる野球日本代表「稲葉ジャパン」が初めてトップチームを編成し、オーストラリア代表と強化試合を行なう。


150キロ台のストレートを武器とする阪神の石崎剛



「固定観念を持たずに、どの選手がどう生かされるかをチームとしてしっかり考えていきたい」

 千賀滉大(ソフトバンク)、柳田悠岐(ソフトバンク)、筒香嘉智(DeNA)ら6選手を先行発表した1月23日の会見で、稲葉篤紀監督はそう語った。指揮官が招集した28人のメンバーを見ると、昨年11月のアジアプロ野球チャンピオンシップ2017で呼ばれたU24組(オーバーエイジ枠を含む)が3分の1を占めている。

【投手】山ア康晃(DeNA)、今永昇太(DeNA)、石崎剛(阪神)、堀瑞輝(日本ハム)、田口麗斗(巨人)

【捕手】甲斐拓也(ソフトバンク)

【野手】外崎修汰(西武)、西川龍馬(広島)、松本剛(日本ハム)、上林誠知(ソフトバンク)

「2020年の東京オリンピックに向けて、ぜひまた日の丸を背負ってやりたいと思うように、これからも成長していってください」

 アジアプロ野球チャンピオンシップ決勝で韓国を下した直後のミーティングでそう語った稲葉監督は今回、五輪本番を見据えて若手を多く招集した。その意図はふたつ読み取れる。本番までの伸びしろと、五輪独特の戦いに備えるためだ。

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