お荷物クラブ、グランパスが初タイトル。ベンゲルのサッカーで勝てた

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【短期連載・ベンゲルがいた名古屋グランパス (8)】
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タイトルに結実したベンゲルサッカー
 その後も名古屋グランパスは首位争いを続けたが、1995年のニコスシリーズ(第2ステージ)はヴェルディ川崎の後塵を拝して2位に終わり、ステージ優勝は果たせなかった。
 優勝を逃した要因のひとつに、夏場の失速があった。
 夏場はただでさえ体力の消耗が激しいうえに、当時のJリーグは水曜、土曜と週2試合をこなす過密日程だった。加えて、アーセン・ベンゲルのサッカーはチーム全体が攻守にわたってコレクティブに連動するために肉体への負担が大きく、ゲーム終盤になって足が止まり、勝ち点を落とす試合が増えたのだった。
 10月18日に行なわれた、第17節の首位・ヴェルディ川崎との天王山に敗れたのも痛かった。
 この時点で、グランパスは清水エスパルスに次ぐ3位につけ、逆転優勝を狙える位置にいた。ドラガン・ストイコビッチを温存した8月26日の対戦とは異なり、この大一番にはベストメンバーで臨んだが、前半34分にアルシンドにゴールを許すと、頼みのストイコビッチも中村忠の密着マークによって封じられ、0−1で敗れた。
 最少得失点差による決着だったが、内容は「何年経っても追いつけない。彼らと比べることは酷」とベンゲルも認めるほど、試合巧者のヴェルディとは大きな差があった。

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