ベンゲルに届いた巨大なオファー。名将がグランパスを去る日がきた

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【短期連載・ベンゲルがいた名古屋グランパス(9)】
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欧州から届いたビッグオファー


最後の采配を終え、手を振ってサポーターに応えるベンゲル photo by Kyodo News

 最初にそれを報じたのは、海外の通信社だった。
 イングランド・ロンドンの名門クラブで、”ガナーズ”の愛称で知られるアーセナルが、次期監督候補としてアーセン・ベンゲルをリストアップしたという。監督のブルース・リオホの解任がささやかれており、後任として極東のプロリーグで指揮を執るフランス人監督に白羽の矢が立ったのだ。『中日スポーツ』の木本邦彦が振り返る。
「あれは7月だったかな。当時はインターネットもないから、何がなんだかわからないわけですよ。うちの若い女性記者の両親がたまたまロンドンに住んでいたから、向こうからベンゲルに関する記事をFAXしてもらったんです」
 初めて1ステージ制が採用された1996年シーズン、グランパスは3月9日のゼロックス・スーパーカップで前年のJリーグ王者である横浜マリノスを2−0で下すと、リーグ開幕から4連勝を飾り、スタートダッシュに成功する。
 アトランタ五輪アジア最終予選に向けた2月のマレーシア合宿で、小倉隆史が右ヒザ後十字靭帯断裂の大ケガを負ってしまったが、習志野高校から加入した福田健二、筑波大学から加入した望月重良と、2人のルーキーがその穴を埋めつつあった。

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