FC琉球に入った播戸竜二「これまでの20年以上のものを得る予感」

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ベテランJリーガーの決断
〜彼らはなぜ「現役」にこだわるのか
第1回:播戸竜二(FC琉球)/後編
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 契約延長の話はなく、播戸竜二(ばんど・りゅうじ/38歳)は3シーズン在籍した大宮アルディージャから離れることになった。だが、彼のもとに届いたオファーは、J3のFC琉球からのみ。そこで、播戸は「初めて引退も考えた」というが、いつまで経っても、自分の進むべき道が見えてこない。考えも定まらない。その原因は他にもあった。

 実は、昨年の11月18日。播戸は最愛の母を亡くしていた。子供の頃はもちろん、練習生としてガンバ大阪に加入し、毎日、母の作るお弁当を持って練習に通っていたときから、どんなときも彼の背中を押し、がむしゃらに夢を追い求める彼を笑って支えてくれた、よき理解者だった母を、だ。

 あまりに突然訪れたその別れを、播戸はどうしても消化できず、何かを考えようとしても、すぐに母のことが頭に浮かび、気がつけば涙が流れるという毎日が続いていた。

「あの頃は、お母さんがこの世にいないという……その事実をどう消化すればいいのかわからず、自分のことにまで考えが回らなかったというのが本音だった。だから、大宮から来季の契約がないと言われたときも、正直『そうなんか』っていうだけというか……正直、チームがどうとか、将来がどうとか、そんなことがどうでもよくなるくらい頭が真っ白やった。

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