ジョコビッチに激勝! 日本を拠点にしたダニエル太郎の「いい兆候」

ジョコビッチに激勝! 日本を拠点にしたダニエル太郎の「いい兆候」

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 父親はアメリカ人、母親は日本人で、ニューヨーク生まれの日本とスペイン育ちという、カラフルな国際色の生い立ちゆえだろうか。あるいは、レッド・ツェッペリンやウディ・アレンをはじめとする1970年代の音楽や映画、書籍を好む、博覧強記(はくらんきょうき)のためだろうか。


ジョコビッチに勝った瞬間、ラケットを落としてしゃがみ込むダニエル太郎

 ダニエル太郎はよく考え、よく悩み、そしてそれらを独自の言葉で表現できるアスリートである。

「冷静に、結果を待てていなかった」

 3月8日にインディアンウェルズ・マスターズが開幕したとき、ダニエルはこの数ヵ月間の葛藤の日々を、そのように振り返った。

 14歳から住むスペインのアカデミーを離れ、日本へと拠点を移したのが昨年の9月。少年時代から師事したコーチとの関係性が、25歳を迎えた今も「父と子ども」のようであることに嫌気がさしたための決断だった。

 日本に戻ってからのダニエルはさっそく、自分のテニスの模索に取り組み始める。

「自分で試さないと楽しくない。プレースタイルもひとつに固定されるとつまらない」と、試行錯誤のプロセスにも楽しみを見出していた。フォアハンドとサーブのフォームを変え、それにともないプレースタイルも、以前よりも速い展開で自ら仕掛ける攻撃的テニスを指向する。実際にその成果は、練習では確実に出ていると感じることもできていた。

 だが、今季は3月を迎えた時点で、上位選手相手に善戦するも、実際に得た勝ち星はわずかふたつ。

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