武藤嘉紀が3連続ベンチ外でピンチ。3つの理由でポジションがない

武藤嘉紀が3連続ベンチ外でピンチ。3つの理由でポジションがない

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ニューカッスル・ユナイテッドのFW武藤嘉紀が苦境に立たされている。

 2月26日に行なわれたプレミアリーグ第28節バーンリー戦で、日本代表FWはメンバー外となった。アジアカップからチームに復帰後、これで3試合連続のベンチ外。シーズン前半戦はコンスタントに出番を掴み、出場時間もゆっくりと延ばしていた武藤だが、ここにきて大きな壁にぶちあたってしまった。


18人のメンバー枠からも外れてしまった武藤嘉紀

 では、なぜ状況が一変したのか──。簡単に経緯を振り返ってみたい。

 武藤は1月2日に行なわれたマンチェスター・ユナイテッド戦で81分から途中出場し、6分間のアディショナルタイムと合わせ15分間プレーした。ポジションは2トップの一角。このマンチェスター・U戦を最後に、アジアカップの開催地であるUAEへ飛び立った。それ以降、アジアカップ期間中のリーグ戦4試合を欠場した。

 そして、アジアカップ決勝で日本代表が敗れると、武藤もニューカッスルに復帰した。しかし復帰後、18名の登録メンバーに入ることすらできなくなった。気がつけば、武藤は約2カ月にわたりニューカッスルでプレーしていないことになる。

 そんな武藤の苦戦の理由は、3つあるように思う。

 ひとつは、ラファエル・ベニテス監督が戦い方を1トップシステムに固定したこと。

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