菊池雄星が大谷翔平の攻略法をイメージ。「自分の武器になるのは…」

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菊池雄星インタビュー(後編)
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 オフにポスティングにより、念願のメジャー移籍を果たした菊池雄星。複数の球団が興味を示すなか、菊池が選んだのはシアトル・マリナーズだった。条件はもとより、憧れのイチローの存在など、すべてにおいてダントツだったという。そしてマリナーズの所属するア・リーグ西地区には、花巻東の後輩・大谷翔平がいるロサンゼルス・エンゼルスもおり、メジャーの舞台で「菊池VS大谷」の対決も多く見られるに違いない。菊池は大谷との対戦について何を思うのだろうか。

キャンプ中、笑顔を見せるマリナーズの菊池雄星

── 現在、アメリカでは、去年の大谷翔平選手、今年の菊池雄星投手と、岩手県の花巻東高校を卒業したNPBのトッププレイヤーが立て続けにメジャーへ来たという事実を受けて、”ハナマキヒガシ”とはどういう高校なのかと興味を持たれているようです。当事者のひとりとして、その点はどんなふうに感じていますか。
菊池 どうなんでしょうね……大谷にしても僕にしても、(佐々木洋)監督の指導は大きく影響していると思います。僕は監督から常に目標、目的を描くということを教えてもらいました。今でも会うたびに「子どもたちのお手本となるような振る舞いをしなさい」と言ってもらっています。

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