卓球の五輪代表争いがますます激化。「3強」に割って入るのは?

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3月3日、ジャパントップ12卓球大会が宮城県・仙台市で行なわれた。男子は張本智和が決勝で水谷隼を下して初優勝。女子は石川佳純が伊藤美誠を破り、2年ぶり4度目の優勝を果たした。

 張本は、前年に決勝で敗れた水谷にリベンジを果たした格好だ。一方で、長らく日本のエースとして活躍してきた石川は、全日本選手権で2年連続3冠を達成するなど圧倒的な強さを誇る伊藤に意地を見せた。ゲームカウント4−2で勝利した瞬間に両手の拳を突き上げた姿からも、この大会にかける意気込みが伝わってきた。


伊藤を破ってジャパントップ12を制した石川

 石川は、「美誠ちゃんは今の全日本チャンピオンなので、気持ちとしては日本選手のなかで誰とやるよりも思い切りできる。リードしていてもされていても、焦らずにしっかり自分のプレーができた」と、この日の勝因を挙げた。また、世界選手権に向けては「仲間でもあり、ライバルでもありますが、そんなチームメイトと共に頑張って世界一を目指したい」と力強く宣言した。

 ジャパントップ12以前に決定していた世界選手権のメンバー(2018年1月から1年間における、国際大会での成績や内容などを評価)は、男子が張本、水谷、丹羽孝希、吉村和弘で、女子は石川、伊藤、平野美宇、佐藤瞳。そこにジャパントップ12の前日に行なわれた男女の選考会を制した、森薗政崇、加藤美優が加わり、それぞれ男女5人が出場する。

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