本田圭佑からもらった金言を胸に、元川崎のDF井川は香港で奮闘する

本田圭佑からもらった金言を胸に、元川崎のDF井川は香港で奮闘する

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2001年にガンバ大坂ユースからトップチームに昇格し、期限付き移籍でチームを転々とした後、2006年から川崎フロンターレに12シーズン在籍した井川祐輔(2008年に完全移籍)。川崎では選手会長も務めたこともある36歳の井川は、昨年から香港プレミアリーグのイースタンSCでプレーしていた。

 ところがこの冬、シーズン途中にも関わらず、クラブから契約を途中で破棄されてしまった。契約条項に「50%のアピアランスレート(出場率)」というものがあり、それに達していなかったために解雇されたという。その条文には不透明なところもあったようで、香港プレミアリーグ屈指のキャリアを誇る守備者の解雇は、当地の主要紙にも報道された。「非情」という言葉を伴って。

 過去に、香港に6年間在住した筆者のもとに、当時の友人を通じて本人から連絡があったのは2月初旬のこと。その際には、つらい現状を語りながらも、「1年間住んで大好きになった香港でこれからもやっていきたい」と、前向きに話してくれた。

2017年まで川崎でプレーし、翌年から香港に活躍の場を求めた井川

――まずは川崎を退団した後、香港を選んだ理由と経緯から聞かせてください。

「2013年に最初に来た時、すっかりこの街が好きになりました。活気があるし、英語も通じるし、いい人が多い。

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