インディ開幕戦からホンダ、シボレーが拮抗。佐藤琢磨はリタイア

インディ開幕戦からホンダ、シボレーが拮抗。佐藤琢磨はリタイア

インディ開幕戦からホンダ、シボレーが拮抗。佐藤琢磨はリタイアの画像

日本企業のNTTが冠スポンサーについた今年のインディカー・シリーズ。全17戦のチャンピオンシップは、セント・ピーターズバーグのダウンタウンで幕を開けた。シーズン最初のレースに集まったのは24台のインディカー。シャシーは全員ダラーラを使用し、エンジンはホンダユーザーが14台、シボレーは10台という内訳だった。


開幕戦で、一時は8位まで順位を上げたものの、リタイアに終わった佐藤琢磨

 予選は今年も3段階で争われ、トップ6によるタイム・アタック合戦でポールポジションを獲得したのは、2014年チャンピオンのウィル・パワー(チーム・ペンスキー)だった。

 トップ6のうち4人がホンダエンジン搭載だったが、2位にはジョセフ・ニューガーデンが入り、トップ2をシボレー搭載のペンスキー勢が占めた。彼らは、「シボレーエンジンのパワーバンドが広がった」と話していたが、ペンスキーのアドバンテージはそこにではなく、タイヤの使い方にあったように見えた。シボレーはユーザーに、”ドライバビリティが高まった”と言ってほしいようだが、ペンスキーの優位はソフト・コンパウンドのレッド・タイヤでの速さにあった。

 インディカーのストリート、ロードレースでは、ソフトとハード、2種類のタイヤが供給され、サイドウォールが赤くされているのでソフトがレッド・タイヤと呼ばれている。

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