西岡良仁に拍手喝采。「大人のテニス」で強豪撃破の小兵の哲学

西岡良仁に拍手喝采。「大人のテニス」で強豪撃破の小兵の哲学

西岡良仁に拍手喝采。「大人のテニス」で強豪撃破の小兵の哲学の画像

BNPパリバ・オープン4回戦、西岡良仁はミオミル・ケツマノビッチ(セルビア)と対戦し、第1セットを4−6で落として第2セットが始まった直後、腰や背中の痛みで途中棄権を決断した。

 目には涙を浮かべ、痛む身体を引きずりコートを去る170cmの小柄な背に、客席から温かな拍手が降り注ぐ――。

 その光景は2年前、同じ「コート2」でスタン・ワウリンカ(スイス)を剣ヶ峰まで追い詰め、わずかに勝利に届かずコートを後にした、あの時と重なった。


グランドスラムに次ぐグレードの大会でベスト16進出を果たした西岡良仁

 もちろん、3時間に迫る熱戦だった2年前と、腰の痛みのために第2セット開始と同時に棄権した今回では、状況は大きく異なる。それでも、いかなる時も試合をあきらめず、勝利への可能性をコート上で必死に探し求める真摯な闘争心が観る者の胸を打つ景色は、2年前を想起させた。

 グランドスラムに次ぐグレードのBNPパリバ・オープンで、西岡は第21シードのロベルト・バウティスタ・アグート(スペイン)らを破り、ベスト16へと進出。それは、わずか11カ月前には400位近くだったランキングを、再びキャリア最高に近づく60位台にまで引き上げる結果でもあった。

 2年前の3月末、試合中に左ひざの前十字じん帯断裂の大ケガを追った西岡は、手術と9カ月の戦線離脱を経て、昨年1月に復帰を果たす。

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