南雄太が語る20年前の準優勝「小野伸二よりうまい選手はいなかった」

南雄太が語る20年前の準優勝「小野伸二よりうまい選手はいなかった」

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1999年ワールドユースについて振り返る南雄太

世界2位の快挙から20年……
今だから語る「黄金世代」の実態
第2回:南雄太(1)

第1回:小野伸二はこちら>>
 それは、突然の招集だった。

 1999年ワールドユース(現U−20W杯)・ナイジェリア大会を控えていたU−20日本代表が、大会2カ月前にフランス&ブルキナファソ遠征を実施。A代表との兼任でU−20日本代表の指揮官も務めることになったフィリップ・トルシエ監督は、その合宿メンバーに前回の1997年マレーシア大会にも出場したGKの南雄太を急きょ招集した。

 1999年大会からレギュレーションが変更され、それまで1回しか出場できなかったものが、年齢さえクリアしていれば、複数回の出場が可能になったからだ。

 そしてそのまま、南は本大会に臨む18名のメンバー入りも果たした。

「最初、(小野)伸二やタカ(高原直泰)とかとは、静岡県選抜でずっと一緒にやってきて、あの世代はメンバーがそろっていたので、(一緒に)ナイジェリアに行けないのは『残念だな』って思っていたんです。それが、急きょ行けることになったので、すごくワクワクしましたね。

 ただ、前回大会に出場した僕と永井(雄一郎)くんがまた呼ばれて、メンバーから落ちた選手もいる。

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