全米大学選手権はNBAドラフトの試金石。八村塁の真価はここでわかる

全米大学選手権はNBAドラフトの試金石。八村塁の真価はここでわかる

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現地時間3月17日、今年度のNCAAトーナメント(全米大学選手権)に出場する全68チームが発表され、八村塁が属するゴンザガ大学は西部地区の第1シードに選定された。ゴンザガの第1、2ラウンドはユタ州ソルトレイクシティで開催が決定。21日に迎える初戦(2回戦)の相手は、フェアリー・ディッキンソン大学vsプレイリービューA&M大学の勝者となる。

ゴンザガ大のエースとして活躍する八村

 3月中はこのトーナメントで各地が大変な騒ぎになることから、大会の愛称は”マーチマッドネス(3月の狂気)”。 今年も、全米が大学バスケットボールに熱狂する季節が始まろうとしている。
 シード順が示す通り、ゴンザガ大が今大会の優勝候補と目されていることは間違いない。そのエースとなった3年生の八村は、今季平均20.6得点(FG成功率61.3%)、6.7リバウンドという好成績でチームを牽引。当然のようにウェストコースト・カンファレンス(WCC)の最優秀選手に選ばれただけでなく、ジョン・ウッデン賞(NCAAの年間MVP)の最終候補に入り、米誌『スポーティング・ニューズ』のベスト5にも選出されるなど、個人賞受賞ラッシュを経験してきた。今回のトーナメント中も屈指の注目選手になることだろう。
 ただ、ここに至るまでに、ゴンザガ大と八村は意外な挫折も経験してきた。

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