好メンバーが集結した大阪杯。人気の盲点となる3頭で花見を豪勢に!

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2017年からGIに昇格した大阪杯(阪神・芝2000m)が3月31日に行なわれる。

 今年も多士済々の顔ぶれがそろったが、人気が予想されるブラストワンピース(牡4歳)やキセキ(牡5歳)、ワグネリアン(牡4歳)らは、いずれも休養明け。今やGI戦への直行も珍しくないとはいえ、今回のようにハイレベルかつ実力が拮抗したメンバー構成にあっては、少なからず不安は募る。

 とすれば、ここは穴馬が台頭する可能性も大いに考えられる。

 実際、大阪杯の歴史を振り返っても、2017年に7番人気のステファノス、2018年には6番人気のペルシアンナイトが2着と好走。GI昇格後の2年だけ見ても、伏兵が上位に突っ込んできている。

 また、GII時代を遡(さかのぼ)っても、2010年のテイエムアンコール、2012年のショウナンマイティと、ともに6番人気で戴冠を果たすなど、何度となく波乱が起こっている。

 ならば、今や真っ盛りの花見を豪勢に楽しむためにも、ここは高配当狙いに徹してはどうか。そこで、過去の傾向をヒントにして、今年のレースで激走しそうな馬をあぶり出してみたい。

 まず、狙ってみたいのが、人気落ちのGI馬だ。

 先述したペルシアンナイトも、前年秋にGIマイルCS(京都・芝1600m)を制覇していた。

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