黄金世代の加地亮が求めたものは、代表入りでもW杯出場でもなかった

黄金世代の加地亮が求めたものは、代表入りでもW杯出場でもなかった

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世界2位の快挙から20年……
今だから語る「黄金世代」の実態
第4回:加地亮(後編)
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 1999年4月末、U−20日本代表はワールドユース準優勝という結果を引っ提げて凱旋帰国した。

 同代表メンバーとしてナイジェリアの地で奮闘した加地亮(かじ・あきら)は、その経験を踏まえて、さらなる成長を図るため、自身の担当エージェントに「海外へ移籍したい」と申し出た。


ワールドユースで「世界」を知った加地亮は海外への移籍を考えたが...。photo by Yanagawa Go

 エージェントは、加地の訴えにこう答えた。

「おまえ、アホか」

 それは、痛烈なひと言だった。

 1999年4月時点において欧州でプレーしていた日本人は、カズこと三浦知良と、中田英寿のふたりだけ。カズは日本人プロサッカー選手の第一人者でもあり、1994−1995シーズンにはイタリアのジェノアでプレーし、その当時はクロアチアのディナモ・ザグレブに在籍していた。

 中田は日本が初のW杯出場を果たした前年のフランス大会で、代表チームのエースとして君臨。その後、1998−1999シーズンにイタリアのペルージャに移籍して、開幕戦のユベントス戦で2ゴールを挙げる鮮烈デビューを飾った。

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