苦悩する岡崎慎司と武藤嘉紀が情報交換。「上を目指すのが楽しい」

苦悩する岡崎慎司と武藤嘉紀が情報交換。「上を目指すのが楽しい」

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レスター・シティ対ニューカッスル・ユナイテッドのプレミアリーグ第34節が行なわれ、岡崎慎司と武藤嘉紀の日本人対決に注目が集まった。
 しかし、両者はベンチスタート。試合の前半、ふたりはウォームアップの際に肩を叩き合い、互いの健闘を誓った。後半にもタッチライン際でしばし会話を交わしていたが、最後まで出番は訪れず、ともにベンチで試合終了のホイッスルを聞いた。

武藤嘉紀と岡崎慎司の日本人ダービーは実現しなかった

 ケガや国際大会参加など特別な理由を除けば、武藤の出場機会がなかったのは国内リーグで13試合。一方の岡崎も11試合である。両者とも、ベンチ要員という厳しい状況に置かれている。
 今シーズン限りでクラブとの契約が切れるプレミア在籍4年目の岡崎と、プレミア挑戦1年目の武藤。それぞれの状況は異なるが、世界最高峰の舞台と謳われるプレミアリーグで、もがき苦しんでいる境遇は一緒だ。
 そんなふたりが試合後、クールダウンを終えた後にも言葉を交わし、岡崎からアドバイスを受けたと、武藤は明かす。
「『プレミアの難しさ』や『どうすればいいか』など、岡崎選手から助言をもらいました。レスターは1トップで、自分のクラブも1トップを採用している。(お互いに)自分のできるポジションが限られている。そういうときに、どういう考えを持ってやるか。

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