東京五輪、男子セブンズ期待の星。明治大の新1年生がいきなりMVP

東京五輪、男子セブンズ期待の星。明治大の新1年生がいきなりMVP

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初めての秩父宮ラグビー場、そして初めての明治大「紫紺」のジャージー。

「少し緊張していましたが、大暴れしたいと思っていた」

 その言葉どおり、3月に男子7人制ラグビー(セブンズ)の日本代表に抜擢されたスーパールーキーは、堂々たる存在感で圧巻のプレーを見せた。


石田吉平のステップの切れ味は国内トップクラスだ

 4月14日、東京・秩父宮ラグビー場で第20回東日本大学セブンズ大会が行なわれ、明治大が筑波大、東海大に続いて3校目となる3連覇を達成した。昨年度の大学選手権で22年ぶりに優勝を果たした明治大は、7人制ラグビーでも強さを発揮。明治大を率いる田中澄憲監督は、チームのMVPに入学したばかりの新1年生・石田吉平を選んだ。

 初戦の中央大戦、石田は自チームがシンビン(2分間の途中退場)でひとり少ない状況にもかかわらず、持ち味のスピードとステップでいきなり2トライを奪取。挨拶代わりと言わんばかりの衝撃デビューを飾り、ラグビー関係者だけでなくスタジアムに来た観客を大いにうならせた。

 身長167cm、体重75kg――。石田はラグビー選手として、決して大きな体格ではない。だが、花園優勝5度を誇る名門・常翔学園では、BKのポジションだけでなく、FWのNo.8(ナンバーエイト)としても抜きん出た能力を発揮し、トライを量産してきた。

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