伊東純也がゲンク移籍で驚いたこと。「練習は長く1回1回がきつい」

伊東純也がゲンク移籍で驚いたこと。「練習は長く1回1回がきつい」

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待ち合わせ場所に指定されたゲンクのショッピングモールでウインドウショッピングをしていると「はじめまして」と穏やかな口調で話しかけられた。3月初旬の夕方頃だ。

チームでの存在感が日に日に増している伊東純也


「何か食べにいきましょうか?」伊東純也が発した。
 時計を見ると夕飯時だ。伊東はあまり冗舌ではないと聞いていたので、食事をしながらざっくばらんに話を聞けたらと思い、その話に乗った。
「基本は日本にいるんですよね?」という問いにうなずくと「では日本食ではないほうが良いですね」と気を遣ってくれて、近くのレストランまで一緒に歩く。
 伊東純也が所属するベルギーリーグのゲンクはレギュラーシーズンを1位で終え、現在、上位6チームで順位を決定させるプレーオフ1を戦っている真っただ中だ。プレーオフ1で優勝したらチャンピオンズリーグに出場できる。
 以前には元日本代表の鈴木隆行が2002年〜2003年までゲンクに所属していた。ゲンクには日系企業も進出しており、日本人が比較的多い街だ。
 伊東にとって初の海外リーグでのプレーとなる。日本代表として海外で戦ってきた経験はあるものの、日本人ひとりでチームに入っていくにあたり、戸惑うことが多かった。
「言葉を含めて環境が違うので難しいです。グラウンドも日本とは違うので」
ヨーロッパに移籍した多くの日本人選手に話を聞いたが、グラウンドが圧倒的に違うという。

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