常総学院出身元プロ注目の強打者が32歳でキックボクシングデビュー


 不躾と思いつつ、なぜそれほどの逸材が大学、社会人と進むなかでプロスカウトの目に留まらなかったのか。
「高校を卒業して、大学の時に右ヒジを手術したんです。1年の秋に最初の手術をして、2年の春に靱帯も切れちゃって……『もう野球はできないのかな』と、その時に思ったんです」
 それでも大学、社会人と野球は続けてきたが、ヒジの違和感がなくなることはなかった。リハビリをしても動かすことへの恐怖がつきまとい、高校時代にプロのスカウトから高く評価されたバッティングを見失ってしまった。
「自分は右投げ左打ちなので、バッティングで右ヒジを使うじゃないですか。ひねった時に痛みが出て……その痛みをかばうあまり、右手が使えなくなったんです。それが原因で、その後はまったく打てなくなりました」
 大学4年の時は指名打者として北東北大学野球連盟のベストナインに選出されたが、バッティングの感覚は高校時代とまったく違っていたと言う。社会人に進んでからもそれは変わらず、結局、野球を続けることを断念した。
「野球をやっている時は誰もがプロを目指してやっていると思うんです。でも、やっている本人しかわからない部分もあると言いますか、(高校時代に)周りからはいろいろと評価をされてきたのかもしれないですけど、自分のなかでは『プロになれる』と思ったことは一度もなかったんです」
 プロ野球選手になりたい気持ちはもちろんあった。

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