イニエスタがチームメイトに送ったメッセージ。動揺続く神戸に何が?

イニエスタがチームメイトに送ったメッセージ。動揺続く神戸に何が?

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4月29日、ノエビアスタジアム神戸。ヴィッセル神戸は、Jリーグ王者である川崎フロンターレに0−2とリードを許していた。後半10分を回った頃だ。

 筆者はSNS通信アプリを使って、先日まで神戸を率いていたフアン・マヌエル・リージョにメッセージを送った。

「神戸は右サイドがほぼ存在していない」

 リプライは間髪入れずに返ってきた。リージョはすでにスペインへ帰国しているが、神戸の試合は欠かさずにライブで見ている。

「まったくだ。それも、ずっと前から」

 そのやりとりだけで、今の神戸の実像が見えるだろう。

 まず、選手たちは試合のなかで戦いを修正することができていない。士気は低く、先制されただけで戦意が落ちていた。そして吉田孝行監督はハーフタイムで、局面を改善することができなかった。

 リージョ時代、後半に流れを変える試合は少なくなかった。たとえばガンバ大阪戦。後半の反転攻勢で逆転した試合は熱さを感じさせた。松本山雅戦は先制を許し、敗れているが、後半は相手を滅多打ち。挑みかかる気迫を見せた。

 しかし川崎戦は、スイッチが入らないまま、1−2で敗れている。これでリーグ戦は4連敗。混迷は増す一方だ。


川崎フロンターレ戦で、チームメイトを鼓舞するアンドレス・イニエスタ(ヴィッセル神戸)

 神戸は何を支えに巻き返すことができるのか?

 今シーズン、リージョは第7節まで指揮を執って、ルヴァンカップも含め、10試合を戦い、3試合で敗れている。

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