東都2部の歴代安打記録を更新。国士舘大の稀有なヒットマンは何者か

大学1年時は三振が多かったものの、猛烈な努力によってボールへのコンタクト能力を高めた。さらに上級生になるにつれ、ただ当てるだけでなく、力強くスイングができるようにもなってきている。
 高部にとって大きな転機になったのは、昨年12月に愛媛・松山で侍ジャパン大学代表候補強化合宿に招集されたことだった。
「みんなひとつひとつの動きが的確だし、プレーの質も意識も高いと感じました。見習うことも多かったです」
 参加した代表候補選手と自分のプレーを見比べるなかで、見えてくるものがあった。高いレベルでも通用する自分の武器もわかってきた。
「ミート力や走れるところは通用すると思いました。今までやってきたことは間違いじゃなかったと感じられたのは、収穫でしたね」
 外野守備、とくにスローイングの正確さに課題を残しつつも、高部が大学球界でも指折りの外野手であることは間違いない。そして秋のドラフト会議に向けて、高部は「指名がなければ野球をやめるつもりです」と悲壮な覚悟を口にする。
 話を聞いた翌日、高部は2部リーグ通算110本目の安打を放ち、あっさりと記録を更新してみせた。国士舘大はここまで2カードを消化し、勝ち点1で3位につけている。弱肉強食のサバイバル・リーグで、1部昇格の芽はまだ残っている。
 自身も東都2部リーグを主戦場としていた辻監督は、2部リーグで戦う境遇については「何とも思っていない」と断言する。

関連記事(外部サイト)