プロ1年目。腐りかけた那須大亮を救った中澤佑二や松田直樹らの言葉



 だが、そのルーキーイヤーは理想とはほど遠い1年になった。経験豊富なチームメイトとの競争にさらされ、自身の力のなさを痛感するばかりで、公式戦の出場はカップ戦を含めてもわずか4試合と、プロの厳しさに直面した。その状況に腐りかけた時期もあったが、中澤佑二や松田直樹、奥大介ら先輩選手にかけられた言葉に救われた。

「試合に出ていない時に何ができるかだ」(松田)

「やり続けろ。コツコツがんばる先にしか、楽しさは味わえない」(中澤)

 転機が訪れたのは、岡田武史監督が就任したプロ2年目だ。このシーズン、本職のセンターバックではない”アンカー”という役割を与えられた那須は、開幕戦からスタメンに抜てきされ、出場停止の1試合を除くすべての試合にフル出場を果たす。しかもチームは、ファーストステージ、セカンドステージともに首位に立ち、那須は”完全優勝”の立役者になった。

「ボランチにもすごい選手がたくさんいたので、起用してもらっただけでも驚きだったのに、まさかタイトルを獲れるなんて思ってもみなかった。僕の守備力を買ってくれた岡田監督が、『これだけをやってくれ』という明確な役割を与えてくれたことで、何とかプロのスタートに立てました。

 結果的に、その年に完全優勝を経験できたことは、のちのキャリアを重ねるうえですごく大きかったけど、あの時は本当に周りがすごい選手ばかりでしたから。

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